• Para aqueles que se recuperam do COVID-19, uma nova pesquisa mostra que a imunidade ao vírus pode durar pelo menos 5-7 meses, e pode durar muito mais tempo.
  • Entender como nosso sistema imunológico responde ao vírus é uma etapa importante no desenvolvimento de vacinas.
  • Várias vacinas promissoras estão em desenvolvimento, mas até que estejam disponíveis, devemos usar ferramentas como distanciamento físico e uso de máscara para manter a transmissão baixa.

 

Desde o início da pandemia COVID-19, tem havido um esforço para desenvolver uma vacina contra o vírus SARS-CoV-2.

Se os cientistas puderem fazer isso rapidamente, e ao mesmo tempo desacelerarmos a disseminação da doença, acredita-se que podemos limitar as mortes alcançando imunidade coletiva.

Embora os cientistas tenham trabalhado arduamente em muitas frentes para entender o vírus e desenvolver controles para ele, ainda há muito que não sabemos sobre a imunidade após a recuperação do COVID-19, incluindo quanto tempo ela dura.

Saber quanto tempo dura a imunidade é importante na criação de protocolos de vacinação.

O que sabemos atualmente sobre a imunidade COVID-19

De acordo com Lauren Rodda , PhD, uma pesquisadora sênior de pós-doutorado em imunologia na Escola de Medicina da Universidade de Washington, não sabemos ao certo se as pessoas são imunes à reinfecção simplesmente porque ainda não foram feitos estudos suficientes.

“Isso exigiria rastrear a reexposição de um número significativo de pessoas e determinar se elas ficarão doentes”, disse ela.

No entanto, um estudo publicado na revista Immunity na terça-feira, descobriu que as pessoas que se recuperam mesmo de casos leves de COVID-19 produzem anticorpos que se acredita proteger contra a infecção por pelo menos 5 a 7 meses, e podem durar muito mais tempo.

“Concluímos que os anticorpos neutralizantes são produzidos de forma estável por pelo menos 5-7 meses após a infecção por SARS-CoV-2”, escreveu a equipe de pesquisadores, liderada por Deepta Bhattacharya, imunobiologista da University of Arizona College of Medicine, em seu relatório. .

A equipe testou cerca de 30.000 pessoas no Arizona desde o início em 30 de abril, logo após desenvolverem um exame de sangue para o coronavírus.

Embora as descobertas do estudo sejam promissoras, os pesquisadores não verificaram se alguma das pessoas testadas foi exposta ao vírus novamente e se os anticorpos que produziram foram suficientes para protegê-los de reinfecção.

Antes deste último teste, Rodda disse que um trabalho havia sido feito por sua equipe de pesquisa, assim como por outros, mostrando que os anticorpos contra o vírus são mantidos por pelo menos 3 meses.

Em particular, no estudo de pré-impressão de sua equipe , foi demonstrado que isso ocorre mesmo em pessoas com sintomas leves.

O estudo também sugeriu que a imunidade pode durar muito mais tempo.

Rodda disse que descobriu que as pessoas que se recuperaram de COVID-19 leve tinham células B de memória e células T de memória “com características marcantes de funcionalidade”.

As células de memória fornecem ao nosso sistema imunológico a memória de invasores microbianos anteriores, permitindo que ele tenha uma resposta mais rápida e mais forte na próxima vez que os encontrarmos.

O que isso significa é que, se as pessoas forem expostas novamente ao vírus, essas células, junto com os anticorpos, provavelmente protegerão as pessoas dos sintomas e de outras transmissões.

A memória imunológica para outras doenças, como o sarampo, pode durar muitos anos, disse Rodda, então isso também pode ser verdadeiro para a COVID-19.

Em um estudo diferente publicado no The New England Journal of Medicine, pesquisadores na Islândia estudaram 1.107 pessoas que se recuperaram do COVID-19 e testaram positivo para os anticorpos antivirais.

Ao longo de um período de 4 meses, eles descobriram que os anticorpos antivirais contra COVID-19 não haviam diminuído.

No entanto, o Dr. Steven Sperber , chefe interino da divisão de doenças infecciosas do Hackensack University Medical Center, apontou que ainda há “muito” que os especialistas não sabem sobre o SARS-CoV-2 porque é um novo coronavírus.

Ele disse que entre as questões que ainda precisam ser respondidas estão:

  • Você está protegido após a infecção? Quanto tempo dura a proteção?
  • Existem fatores relacionados ao paciente (como idade) que afetam a imunidade?
  • Existem fatores relacionados à infecção pelo vírus (como a gravidade da doença) que afetam a imunidade?
  • Qual é a melhor forma de medir a imunidade? É medindo anticorpos? Existe um tipo específico de anticorpo para medir?
  • Quanto tempo durará a proteção após a vacinação?

Sperber informou ainda que, até que entendamos melhor, é melhor continuar a tomar precauções, como distanciamento físico e uso de máscara, mesmo após a recuperação.