• Uma nova pesquisa revela que os americanos estão mudando os hábitos das mídias sociais após esta era atual e instável.
  • A pandemia de COVID-19, as eleições de 2020 e a instabilidade global têm empurrado informações desencadeadoras e perturbadoras para nós em um feed social constante.
  • Isso pode causar aumento da ansiedade e estresse, e levar a sérios problemas de saúde mental, como depressão e até suicídio.
  • Especialistas em saúde mental dizem que você pode querer desligar-se um pouco, dedicar-se a um hobby ou se envolver com sua comunidade para resolver alguns dos problemas que o estão incomodando nas notícias.

 

Com toda a instabilidade no mundo agora – da pandemia de COVID-19 e turbulência política a desastres naturais – estamos constantemente sendo bombardeados, às vezes disparando informações em nossos feeds de mídia social.

A forma como interagimos com a mídia social agora foi definitivamente afetada por uma nova realidade em que muitas pessoas estão desempregadas, se abrigando em casa e se conectando às redes sociais para se conectar com entes queridos e amigos, ao mesmo tempo que estão coladas a um feed de más notícias em constante atualização.

Como exatamente toda essa interação com as mídias sociais está afetando nossa saúde física e mental?

 

Como estamos interagindo com a mídia social durante o COVID-19

Uma nova pesquisa mostra que os hábitos de mídia social dos americanos estão mudando significativamente durante este período volátil.

Pesquisadores do Centro Médico Wexner da Ohio State University encomendaram uma pesquisa com 2.000 pessoas nos Estados Unidos para examinar seus hábitos de mídia social durante esse período.

O consenso era que a pandemia de COVID-19, juntamente com o estresse sobre a política e a avaliação do racismo, estão no topo das mentes das pessoas em todo o país.

Mais da metade dos entrevistados – 56% – disseram que mudaram seus hábitos de mídia social em geral durante esse período devido à sua resposta a essas crises nacionais e globais.

Cerca de 29 por cento disseram que aumentaram o uso das mídias sociais, enquanto 20 por cento disseram que fizeram uma pausa nas mídias sociais devido a essas tensões políticas e de saúde pública.

Outra pesquisa mostrou como as postagens das pessoas nas redes sociais estão refletindo seu estresse e ansiedade em relação a esses eventos atuais.

Muitas pessoas também se descobrem tentando navegar nas águas difíceis da desinformação, tentando separar a verdade das mentiras sobre política e COVID-19.

Durante tudo isso, surgiu o fenômeno do “apocalipse” , ou a necessidade de buscar obsessivamente informações nas notícias que podem desencadear estresse e ansiedade.

Basicamente, em um mundo que muitas vezes pode parecer de cabeça para baixo, a mídia social pode atiçar o estresse e a ansiedade, e aprender como controlar seu consumo pode ser uma bênção para sua saúde física e mental.

Ken Yeager, PhD, diretor do Programa de Estresse, Trauma e Resiliência (STAR) do The Ohio State Wexner Medical Center, que liderou a pesquisa, disse à Healthline que ficou surpreso com o quão altas eram as porcentagens de pessoas que estavam alterando significativamente suas relações sociais comportamentos da mídia neste momento.

Embora esperasse alguma mudança durante um período sem precedentes, ele não estava preparado para ver quantas pessoas sinalizaram que estavam mudando seu comportamento em resposta a esse ataque de informações.

Ele disse que é um “enorme desafio” evitar a mídia social, especialmente quando as notícias negativas do dia parecem ter um efeito desorientador e desiludido principalmente sobre os americanos, que muitas vezes eram alimentados com a ideia de que “se você trabalhar duro e fizer coisas boas , então coisas boas virão para você. ”

Agora, as notícias do dia e o discurso da mídia social em torno disso são reveladores. Isso não é necessariamente o caso.

“Essa ideia é boa até que você seja inundado com imagens e textos que dizem exatamente o contrário”, explicou Yeager. “Então, você tem a pandemia em andamento e, ao mesmo tempo, um olhar há muito esperado sobre a injustiça racial nos Estados Unidos, a recessão quase recorde surgindo no horizonte, tudo ao mesmo tempo que a retórica política está disparando contra o mais alto nível. É impossível fugir dela onde quer que você vá. ”

Selena Chan, DO, psiquiatra integrativa e médica associada diplomata do Osher Center for Integrative Medicine da University of California, San Francisco (UCSF), disse à Healthline que encontrou muitos de seus pacientes em conflito com o empurrão e puxão de ambos “plug-in” e “desconecte-se” da mídia social neste momento.

“Por um lado, a mídia social abre o acesso a conteúdo pessoal gerado pelo usuário, que pode parecer mais relacionável do que outras fontes de informação. Recorrer ao expressivo repositório de perda, tristeza, raiva, sentimentos de incerteza, angústia moral e exemplos das virtudes da pandemia pode ajudar a processar algumas experiências desafiadoras ”, disse Chan, que não era afiliado à nova pesquisa.

Ela acrescentou que a mídia social pode “abrir espaço” para apoiar redes de entes queridos e amigos.

Embora algumas formas pré-COVID-19 de atenuar o estresse sejam “offline”, ela disse que a mídia social fornece “uma saída para compartilhar pontos de vista divergentes e opinativos sobre a crise de saúde, política, disparidades raciais e iniquidades sociais”.

Isso pode parecer positivo em teoria, mas nossa capacidade de lidar com todas essas informações – às vezes angustiantes – de uma vez pode ser esmagadora.

“Mesmo que uma pessoa evite o contato direto com as mídias sociais, a exposição indireta ao conteúdo desencadeador por meio de qualquer pessoa que uma pessoa interage em sua vida diária ainda é uma possibilidade”, acrescentou Chan.

“Quando estamos interagindo passivamente com o conteúdo, podemos ‘baixar’ inesperadamente sinais sociais, como o tom emocional e a linguagem corporal não-verbal. Sem muitos ‘filtros’ para proteger o conteúdo de mídia social que provoca estresse, nosso sistema de resposta ao estresse pode se tornar hiperativo e sensibilizado ”, disse ela.

Yeager disse que foi cativado pelo conceito dos chamados “destruidores da destruição”, prevendo que provavelmente será a “palavra do ano”.

Por que você continuaria procurando informações que podem ser prejudiciais à sua saúde psicológica?

Yeager compara o fenômeno a testemunhar um “acidente de trem”: É difícil desviar o olhar.

Para algumas dessas pessoas, também pode ser um método para se sentir estranhamente melhor em relação às próprias circunstâncias.

Se você sabe que há incêndios devastando a Califórnia, mas que sua casa está bem ou que um furacão atingiu uma comunidade, mas sua família está segura, é uma maneira de se proteger quase emocionalmente para as notícias do dia.

 

Como as mídias sociais afetam nossa saúde

De que forma esse conteúdo social tem um impacto tangível em sua saúde?

Yeager cita o número cada vez maior de depressão entre as pessoas nos Estados Unidos durante esse período.

Ele disse que as estatísticas de 2013 a 2014 – uma era decididamente pré-COVID-19 – revelam taxas relativamente estáveis ​​de depressão, que aumentaram durante o curto período em que vivemos com COVID-19.

Até a ex-primeira-dama Michelle Obama descreveu-se como tendo uma “depressão de baixo grau” durante a pandemia durante um episódio recente de seu podcast.

Chan disse que, em comparação com outras emergências globais, esta pandemia “desdobrou-se insidiosamente, talvez com a suposição embutida de que o impacto duraria temporariamente”.

Como resultado, muitas pessoas se sentiram despreparadas para vivenciar o tipo de confusão, sensação de desamparo e medo genuíno provocado pelo surto viral global.

“Ao passar por uma situação desafiadora, ter a certeza de que ‘isso também vai passar’ pode alimentar a motivação para seguir em frente. No entanto, como a pandemia continuará a se desenrolar e o que isso significa para o nosso futuro permanece incerto ”, acrescentou ela.

Chan disse que, de forma anedótica de sua própria prática, os pacientes com os quais ela trabalha descreveram se sentir “cansados, mas conectados” – sentindo que “não há tempo para cuidar de si mesmo ou para processar o que estão passando”.

Isso coloca o corpo em uma sensação de “modo de sobrevivência” para lidar com esse estresse consistente.

“Uma necessidade constante de permanecer no ‘modo de sobrevivência’ combinada com trauma não resolvido ou luto pode tornar o sistema de alarme interno do nosso corpo mais sensível às ameaças. Em outras palavras, o conteúdo de mídia social anteriormente benigno agora pode estar desencadeando inesperadamente uma forte reação visceral ”, disse ela.

Isso se infiltrou no mundo real. Chan explicou como atividades antes divertidas e agradáveis, como encontrar um amigo na praia ou jantar fora, agora possuem uma sensação de perigo.

Pode ser bom para a saúde mental de alguém se envolver com amigos e sua comunidade, mas agora eles vêm com uma compreensão dos danos físicos decorrentes da potencial exposição ao novo coronavírus.

“Por outro lado, abrigar-se de COVID pode ser ‘saudável’, mas piora os sentimentos de isolamento, depressão, ansiedade ou raiva”, acrescentou ela.

Yeager disse que essa discussão sobre o gerenciamento da saúde mental permanece pouco discutida há décadas.

À medida que as instalações de saúde mental fecham cada vez mais e as seguradoras de saúde têm consistentemente tornado mais difícil para as pessoas buscarem tratamento de saúde mental acessível, agora é uma espécie de tempestade perfeita, com mais e mais pessoas precisando de estresse, ansiedade e depressão para serem tratadas – mas não tendo acesso para fazê-lo, acrescentou Yeager.

Não surpreendentemente, ele disse que tudo isso se encaixa com outras crises como a automedicação – pense: a crise de opióides do país – e as altas taxas de suicídio.

Como gerenciar esse estresse da mídia social

O que você faz para lidar com todos esses gatilhos de mídia social? Yeager e Chan descreveram etapas simples, mas vitais e viáveis.

Yeager disse que é importante se desconectar quando você puder. Faça logoff e desligue o dispositivo.

Tente se conectar com sua família e entes queridos. Pode ser agendar uma chamada de vídeo necessária ou passar um tempo de qualidade com as pessoas com quem você está hospedado. Basta desviar o olhar do Twitter, por favor.

Outra recomendação é ter um hobby. Seja um projeto criativo ou algo como jardinagem ou exercícios, existem maneiras de evitar pensar sobre as informações de mídia social do dia.

Você também pode se envolver diretamente com sua comunidade.

Pode ser fácil sentir-se desamparado durante esse período, mas encontrar uma maneira de se envolver na resolução de alguns dos problemas que podem causar estresse pode ajudar. Por exemplo, seja voluntário em um banco de alimentos, participe de uma limpeza de bairro ou faça campanha por um candidato político em que você acredita.

O último exemplo poderia envolver simplesmente sair e votar, ou ligar para representantes locais se houver um problema que você tem no coração e que o está incomodando.

Yeager disse que também é fundamental se comunicar. Converse com um amigo, ente querido ou com seu terapeuta sobre o estresse que pode estar paralisando você.

Chan disse que não precisa ser “tudo ou nada” em seu feed social. Você não precisa se desligar completamente, mas estabelecer limites para si mesmo.

Você também pode editar seus feeds para evitar ver conteúdo potencialmente perturbador e desencadeador. Ela também disse que é fundamental identificar como você reage ao estresse. Você “luta, foge ou congela?” ela perguntou.

Chan explicou que saber como você responde a esse tipo de informação para começar pode ajudá-lo a saber como lidar com o que fazer – desconectar ou engajar diretamente é a abordagem certa.

“Não há uma maneira melhor de lidar com isso, e o que é ativado para uma pessoa pode ser calmante para outra”, disse ela, citando que “os extrovertidos se energizam por meio da conexão externa, os introvertidos se energizam por meio da conexão interna”, por exemplo.

“Priorize o tempo diário para mergulhar em um ritual de autocuidado pessoalmente rejuvenescedor”, acrescentou Chan. “Pode ser simplesmente acordar 15 minutos antes para tomar uma xícara de chá relaxante e relaxar um pouco para se concentrar. Talvez seja estender seu tempo no chuveiro e cantar ou ouvir sua música favorita. ”

Ela disse que, mesmo que você se desconecte da mídia social, não precisa segurar todo o peso do que está lidando sozinho.

“Considere compartilhar suas experiências com um grupo de confiança ou profissional de saúde. Pode ser curativo saber que você pode ser autêntico com outro ser humano fora de seu círculo social, que apóia o bem-estar de sua mente e corpo ”, acrescentou Chan.

Yeager também enfatizou que você deve ajudar alguns dos adultos mais velhos em sua vida. Muitos deles nem mesmo têm mídia social, o que pode fazer com que se sintam desligados da experiência compartilhada por todos os outros.

Mas, em vez disso, eles podem cair na armadilha de sintonizar 24 horas por dia, 7 dias por semana, com as notícias a cabo, absorvendo constantemente informações perturbadoras dia após dia.

Ele disse que nem tudo isso é ruim.

“Eu realmente acho que se há uma fresta de esperança para a pandemia, é que ela está iluminando a doença mental, e minha esperança é que todos parem e pensem em um parente e um ente querido. Verifique com eles e certifique-se de que estão bem ”, disse Yeager.

“A pandemia é uma coisa horrível, avassaladora. Se pudermos cuidar melhor uns dos outros, aprender a ser um pouco mais civilizados, se pudermos ser um pouco mais gentis, verifique. Como vemos os casos COVID-19 quádruplos, pensem em cuidar uns dos outros. Bem, esperançosamente podemos trazer o mundo de volta a ser um lugar mais civilizado ”, disse ele.