Por que as pessoas LGBTQIA+ se sentiram mais isoladas durante a pandemia

  • Um novo estudo descobriu que a pandemia COVID-19 exacerbou questões psicossociais e emocionais já existentes que afetam as pessoas LGBTQIA+.
  • Especialistas dizem que a necessidade de permanecer fisicamente distante durante a pandemia causou perturbação a vários mecanismos de enfrentamento social que existem para comunidades de mulheres e minorias de gênero.
  • Isso inclui ser cortado do consolo presencial que pode vir de simplesmente estar em um espaço inclusivo, LGBTQIA+amigável, onde eles sentem que fazem parte de uma comunidade maior.

O isolamento social provocado pela pandemia COVID-19 tem afetado pessoas de todas as origens dos Estados Unidos e do mundo.

Todos nós vimos manchetes em pesquisas que destacam como a pandemia tem prejudicado nossa saúde mental, como aumentos de estresse e ansiedade em todo o quadro.

É algo relacionável para todos nós, pois nossas vidas foram viradas de cabeça para baixo no último ano.

Agora, um novo estudo aponta sobre como a pandemia exacerbou questões psicossociais e emocionais já existentes que afetam especificamente as pessoas LGBTQIA+.

pesquisa, publicada no Journal of Homosexuality, examina como adultos que são minorias sexuais ou de gênero foram desproporcionalmente afetados pela abrupta pandemia — em alguns casos sísmica — mudanças na forma como vivemos, socializamos e nos relacionamos uns com os outros.

Os impactos da pandemia

“Acho que mais significativamente durante este tempo, vimos a interrupção do que são mecanismos de enfrentamento social que existem para as comunidades de minorias sexuais e de gênero”, disse o autor do estudo Scott Emory Moore, PhD, professor assistente da Frances Payne Bolton School of Nursing na Case Western Reserve University.

“Uma parte fundamental disso: muita identidade [sexual ou minoritária de gênero] pode cercar interações com pessoas com quem você não necessariamente fala ao telefone, você não tem chamadas regulares do Zoom. Você pode ganhar algum tipo de consolo em ser um membro de uma comunidade”, acrescentou Moore.

Essencialmente, a necessidade muito premente de saúde pública para o distanciamento físico e o acolhimento no local teve um impacto psicológico e emocional adverso em grupos marginalizados vulneráveis que muitas vezes buscam conforto e apoio de sua comunidade maior.

O consolo presencial que pode vir de um bar inclusivo, amigável LGBTQIA+, centro comunitário ou grupo de apoio foi desaparecido durante o COVID-19.

Para o estudo, os pesquisadores realizaram uma pesquisa online com 1.380 adultos americanos. Desse grupo, 290 eram uma minoria sexual ou de gênero, enquanto 1.090 não eram, o que significa que eram cisgêneros e heterossexuais.

Realizados nos primeiros meses da pandemia — de 23 de março a 20 de junho de 2020 — os participantes foram questionados sobre seus sistemas de apoio social percebidos, bem como quaisquer sintomas psicológicos e físicos experimentados durante a pandemia.

Os resultados?

Pessoas de minorias sexuais ou de gênero apresentaram sintomas físicos negativos mais frequentes e evidências de sintomas de ansiedade e depressão durante esses primeiros 3 meses da pandemia.

Kelly Wierenga, PhD, professora assistente da Escola de Enfermagem da Universidade de Indiana, que é parceira de pesquisa e colega de Moore, disse que nos primeiros dias da pandemia, realmente não sabíamos exatamente como as mudanças repentinas trazidas pelas minhas ordens de permanência em casa e distanciamento físico afetariam a saúde mental e física geral das pessoas.

“Talvez tenha soado ótimo no início comer batatas fritas e sentar de moletom por algumas semanas”, disse ela.

“Mas o que é necessário para minimizar o risco de disseminação do vírus pode influenciar potencialmente negativamente sua saúde, especialmente sua saúde social e mental. Esse é um grande foco do que estamos vendo aqui”, disse Wierenga à Healthline.

Um histórico de disparidades na saúde mental e física

As disparidades na saúde mental e no bem-estar entre cisgênero, pessoas heterossexuais e pessoas LGBTQIA+ foram bem documentadas no passado.

As pessoas LGBTQIA+ são mais do que duas vezesFonte confiável tão provável quanto as pessoas heterossexuais para relatar sintomas de saúde mental ruins.

Eles também têm 2,5 vezes mais chances de experimentar depressão, “uso indevido de substâncias” e ansiedade em comparação com pares heterossexuais.

Além disso, as pessoas LGBTQIA+ buscam serviços de saúde mental e apoio mais em geralFonte confiável.

Outras pesquisas também se concentraram em altas taxas de transtornos do uso de substâncias entre pessoas LGBTQIA+.

“Pesquisas anteriores substanciais demonstraram que pessoas que se identificam como LGBTQ+ relatam resultados de saúde mental mais pobres do que seus pares heterossexuais e cisgêneros, incluindo transtornos de humor e ansiedade, transtornos suicidas e uso de substâncias”, disse Katie Brooks Biello, PhD, professora associada nos departamentos de ciências comportamentais e sociais e epidemiologia, e vice-presidente do departamento de ciências comportamentais e sociais, na Brown University School of Public Health.

“É teorizado, e os dados corroboram a hipótese, de que essas taxas desproporcionais de desfechos ruins em saúde mental são o impacto a jusante de múltiplas formas de discriminação e estigma”, disse Biello, que não estava afiliado a este novo estudo, à Healthline.

Biello disse que, embora esses tipos de disparidades sejam vistas em grupos raciais e étnicos, as pessoas LGBTQIA+ de cor geralmente experimentam múltiplas formas de discriminação ao mesmo tempo.

Ela acrescentou que isso pode “exacerbar ainda mais essas disparidades”.

Biello citou especificamente as altas taxas de violência e assassinato contra mulheres transexuais negras nos Estados Unidos como um problema particularmente urgente.

Em busca de ‘famílias escolhidas’

Tudo isso pinta um quadro de comunidades que são exclusivamente vulneráveis à discriminação e grandes iniquidades na saúde e apoios socioeconômicos — todas as questões expostas e ampliadas pela pandemia.

Biello disse que, para as pessoas LGBTQIA+, o apoio social na forma de grupos familiares, escolares e comunitários, entre outros, muitas vezes pode trabalhar para mitigar parcialmente os efeitos negativos dessas iniquidades.

Em muitos casos, esse apoio pode vir na forma das chamadas “famílias escolhidas”, devido ao fato de que as pessoas LGBTQIA+ podem não se sentir acolhidas ou aceitas por suas famílias biológicas ou legais.

Muitas pessoas LGBTQIA+ podem nunca “sair” para suas famílias até a idade adulta, temendo essa rejeição.

Biello disse que “os dados mostraram que as pessoas mais velhas LGBTQ+ são mais propensas a viver sozinhas e menos propensas a ter conexões familiares” em geral.

Essa dinâmica de ser fisicamente mantido longe de suas comunidades de apoio escolhidas tem sido particularmente prejudicial durante a pandemia.

“Como resultado, as encomendas de ‘fique em casa’ devido ao COVID provavelmente forçaram muitas pessoas LGBTQ+ a se isolarem em casas que podem ser pouco acolhedoras ou até mesmo inseguras e/ou permanecerem desconectadas de suas redes de suporte”, disse Biello.

“De fato, em uma pesquisa recente realizada no início da emergência nacional declarada devido ao COVID, indivíduos LGBTQ+ relataram experimentar significativamente menos apoio social do que seus pares heterossexuais e cisgêneros”, acrescentou.

Jaclyn White Hughto, PhD, MPH, professora assistente de ciências comportamentais e sociais e professora assistente de epidemiologia na Brown University School of Public Health, disse à Healthline que ser fisicamente alienado das famílias escolhidas e dos sistemas de apoio à comunidade certamente pode alimentar uma sensação de isolamento que pode prejudicar a saúde geral de uma pessoa.

Hughto, que também não é afiliado à nova pesquisa, disse que, embora os fóruns online possam ajudar a preencher as lacunas sociais para pessoas que podem se sentir isoladas de suas comunidades, elas não são “uma substituição igual para o contato humano”.

“Vi muitas organizações comunitárias expandirem grupos de apoio a mecanismos online e aconselhamento online, o que tem sido ótimo em muitos aspectos. Na verdade, deveria ter acontecido há muito tempo com acesso a opções de telessaúde”, disse ela.

“Mas isso, claro, cria iniquidades quando se trata de acesso a computadores, à internet, a telefones, especialmente em casos de pessoas que não estão ausocupas. Algumas das pessoas mais vulneráveis realmente perderam muito por não terem grupos de apoio presenciais”, disse Hughto.

Abordando essas disparidades

Por sua vez, Wierenga e Moore disseram que seu estudo se concentrou em um grupo que não é totalmente representativo do escopo da experiência LGBTQIA+.

O grupo de estudo era fortemente branco, cisgênero e feminino. Só oferecia uma janela para pessoas que tinham acesso à internet.

Moore disse que, se estudos como este revelam o quão ruim esta era atual tem sido para “pessoas que vivem vidas relativamente privilegiadas”, então considere o quão desafiador deve ser para aqueles em posições mais vulneráveis.

Biello disse que a pandemia tem particularmente lançado luz sobre o fato de que as pessoas LGBTQIA+ experimentam taxas mais altas de desemprego e renda mais baixa do que os pares heterossexuais e cisgêneros.

“O Instituto Williams descobriu em uma grande pesquisa nacionalmente representativa que os entrevistados LGBTQ+ eram mais propensos a serem demitidos ou dispensados e relatar dificuldades para pagar bens básicos, aluguel e/ou hipoteca como resultado do COVID”, disse Biello.

“Ainda mais, nos EUA, onde o racismo, particularmente o racismo anti-negro, é o maior motor da riqueza e da desigualdade de renda, não deve ser surpresa que as pessoas LGBTQ+ de cor tenham sofrido impactos econômicos ainda piores devido ao COVID”, acrescentou.

Hughto disse que um dos poucos pontos positivos desta época é que essas iniquidades foram tornada mais evidentes ao público em geral.

Ela explicou que, com toda essa nova atenção, é importante que governos, grupos de apoio e recursos públicos coloquem seu “dinheiro onde a boca está” para ajudar essas comunidades a lidar com os efeitos da saúde e econômica do COVID-19.

“Eu me preocupo com pessoas LGBTQ e comunidades de cor de todas as orientações sexuais e identidades de gênero que podem estar vivendo em áreas que têm um senso de desconfiança da saúde pública”, disse ela.

Para Hughto, é importante que os recursos se dediquem à construção de uma melhor confiança, à melhoria das iniciativas de testes e vacinação e à ponte entre essas iniquidades que visam grupos vulneráveis, especialmente incluindo populações LGBTQIA+ nos Estados Unidos.

Isso também traz à tona a questão da alisagem. Para aqueles que não fazem parte da maior comunidade LGBTQIA+, que apoio devem oferecer?

Moore disse que é importante que as pessoas que não fazem parte dessas comunidades mantenham relações com sua família LGBTQIA+, amigos e entes queridos, mas não que esse apoio seja “performático” — especialmente em um ambiente de mídia social impulsionado por “likes” e afirmação pessoal.

“Para aliados, o desafio é perceber que seus amigos e familiares de minorias sexuais e de gênero em sua vida podem estar experimentando isso de forma diferente porque perderam grande parte de suas interações sociais de uma maneira que você não tem”, acrescentou Moore. “Verifique as pessoas e faça um esforço para manter essa conectividade.”

Seguindo em frente, Wierenga disse que está curiosa para ver o que acontece “nos próximos dois anos” para observar as ramificações de longo alcance dessas mudanças sociais e econômicas provocadas pela pandemia.

“Essa provavelmente não será a última vez que há uma experiência de saúde que afeta as pessoas negativamente. Se pudermos continuar a seguir as pessoas ao longo do tempo, como elas estão se reengajando? Como eles são capazes de encontrar apoio? Que coisas ajudam? Que coisas não ajudam?”, disse ela.

“Há tanto para aprender sobre cuidar das pessoas através de uma crise que talvez não seja específica apenas para uma crise pandêmica, certo?” Wierenga acrescentou.

Essencialmente, Moore e Wierenga disseram que pode haver lições importantes a aprender com estudos como o deles que podem ser aplicados a tempos não indeterminados.

“Honestamente, 1 ano olhando para trás, o que as pessoas estão pensando para passar por isso, e como isso vai mudar como eles vão viver seguindo em frente?” Moore acrescentou.

“Como humanos, não temos memórias sobre as coisas ruins a menos que sejam traumáticas, e para algumas pessoas, foi uma experiência traumática. Para outros, eles podem ser capazes de ir além disso”, disse ele. “É necessário entender essa justaposição de que nenhum tamanho se encaixa em todos.”