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Os recentes níveis de poluição do ar na China podem estar contando uma história sobre o impacto do coronavírus em sua economia

Todos estão de olho no progresso da China em reativar suas fábricas, depois que o país estendeu o feriado do Ano Novo Lunar deste ano e fechou as principais regiões de crescimento em uma tentativa de conter o surto de coronavírus.

Muitas de suas províncias começaram a voltar gradualmente a alguma forma de produção na semana passada, cerca de duas semanas depois do surto da doença.

O governo chinês também vem atualizando regularmente, informando na quarta-feira passada que a taxa de retomada do trabalho superou 50% para algumas empresas industriais em regiões econômicas importantes, como Guangdong e Xangai.

A mídia estatal chinesa também informou na terça-feira que mais de 80% das cerca de 20.000 subsidiárias de suas empresas estatais centrais retomaram o trabalho.

Mas aqui está como alguns economistas e analistas estão acompanhando a história do progresso da China em retornar ao trabalho – à medida que a segunda maior economia do mundo se prepara para retornar à produção total.

Níveis de poluição do ar e consumo de carvão

Os analistas estão usando os níveis de poluição como um indicador da atividade industrial. As principais cidades da China são conhecidas por serem sufocadas pela poluição atmosférica , devido à extensa queima de carvão pelas fábricas.

Até agora este ano, os níveis de poluição estiveram entre 20% e 25% menores em comparação com o mesmo período do ano passado, disse Tapas Strickland, do National Australia Bank (NAB) em nota no início da semana passada, sugerindo que houve um declínio substancial na atividade industrial no primeiro trimestre.

Contagem da poluição de ar chinesa desde o inicio do ano (em inglês)

Referindo-se à atualização oficial de que mais de 80% dos 20.000 subsídios de fabricação da China retomaram o trabalho, Rodrigo Catril, estrategista sênior de câmbio da NAB, questionou o progresso real.

“Esta notícia deveria ter sido acolhida calorosamente pelo mercado, mas dados de alta frequência, como níveis de poluição e indicadores de congestionamento de tráfego em Pequim, não corroboram a mensagem oficial otimista, mantendo os investidores cautelosos”

Em 20 de fevereiro (quinta-feira), o consumo diário de carvão das seis principais usinas foi 42,5% menor que o mesmo período do ano passado, de acordo com a Nomura, que acompanha essas métricas diariamente. O banco japonês também está acompanhando dados sobre congestionamento de tráfego, fluxos de passageiros e vendas de casas novas, em uma tentativa de acompanhar o progresso da retomada do trabalho na China.