O que é uma “academia de saúde mental”?

Como tantos outros, lutei para encontrar cuidados de saúde mental durante a pandemia COVID-19.

De acordo com a Kaiser Family Foundation,aproximadamente 4 em cada 10 adultos relataram sintomas de transtorno depressivo ou de ansiedade durante a pandemia, contra 1 em 10 em 2019.

E um artigo do New York Times revela o que muitos provavelmente suspeitaram: que os profissionais de saúde mental têm tido dificuldade em conseguir ajuda às pessoas de que precisam desde o surto.

Depois de perder um terapeuta como resultado de uma mudança de seguro, perder outro devido a problemas de contratransferência (minhas preocupações desencadearam as preocupações da minha terapeuta, fazendo com que ela transferisse suas emoções para mim), e me adicionando a várias listas de espera de práticas sem sucesso, eu estava procurando uma alternativa.

Passei algum tempo procurando na web por algo diferente: um grupo de apoio? Um conselheiro em treinamento que poderia me ver? Por capricho, pesquisei no Google “academia de saúde mental” na esperança de que tal coisa existisse.

Fiquei feliz ao saber que, de fato, ele fez! Eu sabia que tinha que tentar um.

O que são academias de saúde mental — e o que não são

Então, o que é uma academia de saúde mental? É praticamente o que parece: um lugar para ir para exercitar sua mente.

Mais especificamente, dependendo da “academia” — e ainda é um fenômeno bastante novo, portanto, não há uma tonelada lá fora — é uma instalação que oferece aulas, sessões de apoio, exercícios ou tratamentos projetados para ajudar as pessoas com seu bem-estar mental.

Alguns ocorrem em um espaço físico; alguns têm sessões virtuais ao vivo, por enquanto, com a intenção de fazer a transição para dentro de casa quando se sente mais seguro de fazer; e outros apresentam material pré-gravado.

Embora sejam particularmente úteis diante da pandemia, a maioria das academias foram fundadas antes de começar, nos últimos 5 anos. E eles são tão bem cronometrados. Este conceito relativamente novo está maduro para o momento atual, no qual atletas, celebridades pessoas comuns estão iluminando a importância da saúde mental.

“Acho que as academias de saúde mental no início eram vistas como uma concorrente de um terapeuta individual”, disse Jennifer Silvershein Teplin, fundadora e diretora clínica do Manhattan Wellness, “mas acho que as pessoas agora estão percebendo que ele pode funcionar em conjunto”.

Ela vê as academias como especialmente úteis para “alguém que esteve em terapia individual, mas quer um pouco mais.”

Dr. Vaneeta Sandhu, psicóloga clínica licenciada e chefe de aptidão emocional na academia de saúde mental Coa,concorda que as duas modalidades funcionam bem lado a lado. É por isso que coa oferece tanto aulas quanto matchmaking de terapia.

“Nossas aulas ensinam habilidades fundamentais, fundamentos fundamentais para o condicionamento emocional que são necessários para a saúde mental cotidiana”, disse ela. “Mas eles não são um substituto para terapia um-a-um.”

Eu tentei coa para ver por mim mesmo. Havia muitas coisas que eu apreciava sobre isso.

Eu estava genuinamente inspirado depois de uma aula de Perguntas e Respostas ao vivo de uma hora de duração sobre amizade. Não só saí com conselhos sólidos (que usei no dia seguinte quando mandei mensagens para amigos que sempre lamento não ver, mas nunca chegar a mão), mas também encontrei conforto em saber que eu era um dos 49 participantes lutando com como ser um melhor amigo.

Eu também comecei uma série de 8 semanas focando em fitness emocional.

Embora eu finalmente sentisse que poderia ser mais um compromisso de tempo do que eu tenho espaço para agora, eu gostei de como as pessoas sérias e sinceras eram nos grupos de fuga que faziam parte da classe e como eu me sentia apoiado neles. Apenas descrevendo em voz alta para alguém além do meu parceiro alguns dos problemas de equilíbrio do tempo que eu tenho lutado como uma mãe nova-ish se sentiu muito fantástico.

No fim do dia, porém, eu saí sentindo que eu ainda queria encontrar um terapeuta.

“Terapia individual é o… padrão-ouro de como a saúde mental se parece porque pode ser personalizada”, disse Silvershein Teplin. “Você pode ouvir o que alguém está dizendo, mas também ver o que eles estão passando.”

Há algo para todos.

Uma das maiores vantagens que acabei encontrando sobre academias de saúde mental foi a flexibilidade que eles oferecem.

Enquanto aulas de 85 minutos em uma noite de semana começando às 20h.m. (quando meu objetivo de dormir é 10 p.m.!) não funcionam para mim no momento, uma aula de 1 hora todos os meses ou uma série ocasional de 3 semanas sobre um tema relevante me serve muito bem. Na verdade, eu definitivamente vou continuar a procurar aulas como essas.

Apesar da nova qualidade das academias de saúde mental, há opções suficientes lá fora para que muitas pessoas encontrem uma que seja certa para elas.

Algumas academias, como a YourLife,oferecem aulas virtuais de apoio em grupo, bem como sessões presenciais privadas que combinam coaching motivacional com treinamento físico, provando o que sabemos ser verdade sobre exercícios físicos que afetam nosso bem-estar mental.

Outros, como Coa, oferecem aulas de grupo específicas para terapeutas baseadas em pesquisas, bem como matchmaking de terapia.

Real, que não se cobra como uma academia tecnicamente, mas verifica todas as caixas de outra forma, faz algo semelhante ao Coa (menos a parte da terapia), mas com áudio em grande parte pré-gravado e um modelo de associação. O início é um espaço físico onde você (e Charlamagne Tha Deus) pode relaxar e recarregar.

“O que funciona para uma pessoa não funciona para outra”, disse Silvershein Teplin. “É incrível para o consumidor que agora eles possam escolher qual nível de compromisso, qual o preço e realmente atender seus cuidados de saúde mental ao que eles pensam que precisam exatamente.”

Eles fazem ajuda facilitador para obter

Algumas necessidades, porém, são universais.

“As pessoas estão procurando soluções modernas e acessíveis”, disse Sandhu. Ela acredita que o estigma e o custo são duas grandes razões pelas quais as pessoas não procuram apoio à saúde mental mais cedo — ou em tudo.

Mas as academias de saúde mental, com seus preços relativamente acessíveis — as aulas custam US$ 30 cada,por exemplo, contra o custo da terapia, que pode ser de cerca de US$ 100 a US$ 200 por sessão — podem ajudar a tornar os auxílios de saúde mental mais amplamente disponíveis para um público maior.

Silvershein Teplin também explicou que eles podem ser um ótimo lugar para começar para aqueles que ainda não estão prontos para a intimidade da terapia individual.

“Como podemos esperar que alguém que nunca esteve em terapia queira entrar em uma sala com um estranho só para derramar suas entranhas?”, perguntou ela. “É uma ótima maneira de arranhar a superfície e começar a fazer você pensar um pouco mais sobre o que você está experimentando.”

Ela acredita que ir à terapia é, para muitos, como “ter um vestido preto neste momento”. Mas, como Sandhu mencionou, o estigma para procurar ajuda em saúde mental ainda permanece.

Para aqueles que temem ser julgados ou não apoiados, pode ser mais fácil e socialmente aceitável admitir que você está tendo uma aula para fins de autocuidado em vez de procurar um médico porque você “precisa de ajuda”.

Academias de saúde mental tornam bastante fácil ser proativo sobre sua saúde, também. Você não tem que encontrar um terapeuta, verificar se eles pegam seu seguro, e ter certeza de que você é um bom par para o outro.

Você pode simplesmente se inscrever para uma aula por capricho e instantaneamente estar conectado a uma comunidade de pessoas com objetivos semelhantes. Além disso, academias de saúde mental são um lugar para melhorar suas respostas ao estresse e aprender habilidades básicas de enfrentamento antes de entrar em crise.

“Eu sempre digo às pessoas: ‘A melhor hora para vir à terapia é quando você está indo muito bem'”, disse Silvershein Teplin. Dessa forma, quando algo acontece, você já colocou no trabalho, em vez de ter que lutar para ganhar novas habilidades enquanto está em crise.

“Permitir que as pessoas percebam que cuidar de sua saúde mental é preventivo e não reacionário, acho que é enorme”, disse ela. “E eu acho que quanto mais cedo alguém começar a se preocupar com sua saúde mental, menos severos serão seus desafios no futuro.”