Exercício e o Cérebro: Os Benefícios da Saúde Mental do Exercício

É sabido que o exercício regular tem inúmeros resultados positivos para a saúde do corpo, como fortalecer os músculos, ossos, coração e pulmões e ajudar a prevenir certas doenças.

Um benefício muitas vezes negligenciado é o impacto da atividade física na saúde mental.

Considerando a alta prevalência de ansiedade, depressão e outras condições de saúde mental em todo o mundo, inúmeras pessoas podem se beneficiar dos efeitos positivos da saúde mental do exercício.

Neste artigo abordaremos a relação entre exercícios, várias condições de saúde mental e o cérebro, bem como como a dieta pode afetar sua saúde mental.

Como o exercício afeta o cérebro?

Enquanto o exercício pode parecer bastante simples na superfície, uma cascata química complexa ocorre dentro de seu corpo cada vez que você vai para uma corrida, ir à academia ou participar de qualquer outra atividade física.

Esta cascata química é responsável por vários efeitos positivos em seu cérebro (Fonte 1).

Libera neurotransmissores

À medida que você começa a se exercitar, dependendo da intensidade, uma série de mensageiros químicos importantes chamados neurotransmissores são liberados em todo o seu sistema nervoso.

Endorfinas e endorfinoides

Talvez os neurotransmissores mais comuns que as pessoas pensam em relação ao exercício sejam endorfinas. Mas neurotransmissores menos conhecidos chamados endocanabinóides também desempenham um papel importante em seu cérebro quando você está malhando.

Endorfinas bloqueiam a dor e aumentam as sensações de prazer, e o exercício certamente aumenta seus níveis de endorfina (Fonte 2).

Mas pesquisas recentes sugerem que a sensação eufórica que você tem depois de um treino duro pode resultar de endorfinas e endorfinoides trabalhando em conjunto.

Os endocanabinóides, em particular, são um grupo de neurotransmissores que são considerados responsáveis por esse “corredor alto” — a sensação de euforia calma que ocorre após um treino extenuante (Fonte 3).

Dopamina

Outro neurotransmissor impactante relacionado ao exercício é a dopamina.

A dopamina desempenha um papel importante em como você sente prazer. Também é responsável por outros processos em seu corpo, como regulação da frequência cardíaca, ciclos de sono, humor, atenção, motivação, memória de trabalho, aprendizado e processamento da dor (45Fonte confiável).

Os dados são limitados sobre qual tipo de exercício melhor estimula a liberação de dopamina, por isso mais pesquisas são necessárias.

Promove a neuroplasticidade

Neuroplasticidade é a capacidade do seu cérebro e do sistema nervoso de mudar sua atividade em resposta a estímulos internos ou externos (Fonte 6).

Isso desempenha um papel enorme no aprendizado de novas habilidades, atividades e idiomas.

Algumas pesquisas sugerem que o exercício pode promover a neuroplasticidade aumentando certos fatores de sinalização (7Fonte confiável8Fonte confiável).

Aumenta a oferta de oxigênio para o cérebro

À medida que seu coração começa a bombear mais rápido durante o exercício, aumenta a oferta de oxigênio para o cérebro.

Isso resulta em certas alterações nos vasos sanguíneos do seu cérebro, promovendo potenciais melhorias na função executiva, que inclui memória de trabalho, pensamento flexível e autocontrole (9Fonte confiável).

Em um estudo de 2021 em 48 adultos com prejuízo cognitivo leve, os pesquisadores analisaram o impacto do exercício no fluxo sanguíneo para o cerebrum. Esta é a maior parte do cérebro e é responsável por maior função intelectual, impulsos sensoriais e atividade motora (10Fonte confiável11Fonte confiável).

Eles descobriram que um programa de exercício moderado a vigoroso de 1 ano aumentou o fluxo sanguíneo cerebral e reduziu o risco de mais declínio cognitivo.

Isso sugere que a atividade física regular pode melhorar o fluxo sanguíneo para partes importantes do cérebro, reduzindo o risco de condições relacionadas ao declínio cognitivo, como doença de Alzheimer e derrame