• Um novo estudo analisou quase 20 anos de dados de vacinas, concluindo que as vacinas são “notavelmente seguras”.
  • Especialistas dizem que o movimento anti-vacinação ameaça desfazer os ganhos alcançados pelas imunizações à medida que as doenças antigas ressurgem e a imunidade do rebanho é comprometida.
  • Eles dizem que é importante que as pessoas se educem e conversem com seus médicos sobre quaisquer preocupações que tenham em relação às vacinas.

 

Um estudo em larga escala reforçou a segurança e a eficácia das vacinas – um lembrete importante enquanto o mundo espera uma vacina para ajudar a conter a pandemia de COVID-19 .

Uma equipe de pesquisa do Centro Médico de Tel Aviv Sourasky, em Israel, analisou 57 vacinas que foram aprovadas pela Food and Drug Administration (FDA) entre 1996 e 2015.

Durante esse período, centenas de milhões de vacinas foram administradas, levando centenas de milhares de relatórios ao Sistema de Notificação de Eventos Adversos de Vacinas da FDA (VAERS).

Fora desses relatórios, o FDA modificou 58 rótulos para 25 vacinas. Os relatórios mais comuns do VAERS diziam respeito a questões como pessoas imunocomprometidas, prematuros e pessoas com alergias.

Os resultados destacam a segurança das vacinas, juntamente com a eficácia do sistema de relatórios da FDA.

Os pesquisadores chamaram as vacinas de “notavelmente seguras”. Eles também observaram que as vacinas são “uma das maiores conquistas da saúde pública moderna, salvando inúmeras vidas e eliminando doenças que antes prevaleciam, como caxumba, sarampo e poliomielite”.

Pesquisadores e especialistas dizem que este estudo fornece dados cruciais, particularmente em um mundo onde as taxas de vacinação caíram devido ao ceticismo em relação às imunizações.

“A atual pandemia de COVID-19 é um lembrete de vida com doenças infecciosas contagiosas sem uma vacina eficaz”, escreveram os pesquisadores em seu estudo.

Segurança é fundamental

Nos Estados Unidos, as vacinas passam por um rigoroso processo de desenvolvimento antes de serem lançadas ao público.

Após a fase exploratória e pré-clínica, as vacinas são testadas em três ou quatro ensaios antes de serem submetidas à revisão regulatória e, eventualmente, à aprovação.

Esse longo processo é um dos motivos pelos quais as vacinas altamente antecipadas, como uma eventual vacina para COVID-19, levam muito tempo para se desenvolver.

O Dr. Michael Levin, pediatra e pesquisador principal do Centro de Pesquisa Clínica M3 Wake Research de Nevada, está envolvido nos ensaios de fase III de uma vacina COVID-19.

Ele disse que é importante reconhecer não apenas o rigoroso processo de verificação, mas também os ajustes contínuos que ajudam as vacinas existentes a acompanhar o ritmo dos vírus.

“As vacinas estão sendo constantemente aprimoradas. Modificações nas vacinas pediátricas ocorreram com poliomielite, rotavírus e coqueluche, para citar algumas ”, explicou ele. “No entanto, mesmo antes dessas mudanças, os benefícios das vacinas eram incríveis. Eu nunca vi uma criança prejudicada por qualquer vacina em todos os meus anos de prática. Embora a vacina contra influenza tenha anos em que pareça menos eficaz, ainda reduz os casos e a gravidade da doença. Eu tomo todos os anos.”

E se você é cético?

O movimento anti-vacinação pode ser traçado a um artigo amplamente desacreditado de autoria de Andrew Wakefield em 1998.

Wakefield sugeriu que a vacina contra sarampo, caxumba e rubéola (MMR) estava ligada ao autismo. Wakefield perdeu sua licença médica por essa informação incorreta, mas ele efetivamente lançou o movimento anti-vacinação dos dias modernos – um que foi reforçado pelas reivindicações de celebridades nos anos desde então.

O Dr. Stephen Cobb , especialista em medicina familiar que participou do Projeto de Preparação para a Gripe Pandêmica do Colorado, disse à Healthline que o movimento anti-vacinação provou ser persistente.

“A mídia apreendeu essas histórias, provocando medo e confusão do público em relação à segurança das vacinas e, é claro, a mídia social apenas alimentou as chamas da desinformação”, disse ele. “A teoria de Wakefield foi completamente desmentida, mas continua sendo uma das pesquisas mais notórias e prejudiciais da história da medicina. Não há como contestar a ciência de que não há vínculo zero entre vacinas e autismo. ”

Pode ser tentador zombar de pessoas que não vacinam seus filhos, mas a Dra. Navya Mysore, diretora principal do programa de saúde sexual e reprodutiva, além de médica da família no One Medical Group, diz que é importante tomar uma atitude mais sutil na abordagem.

“Ao falar com um paciente que não tem certeza sobre vacinas, é importante dar um passo atrás e entender de onde vem essa hesitação”, disse ela. “Muitos pacientes vêm ao nosso consultório conhecendo todos os dados, mas ainda não têm certeza por muitas razões diferentes. Alguém pode estar hesitante por causa de um membro da família que teve uma experiência negativa ou pode estar nervoso com os raros efeitos colaterais potenciais. ”

“Acho importante que todos os profissionais de saúde de nossa comunidade médica lidem com as informações erradas existentes e as substituam por informações precisas e baseadas em evidências”, acrescentou.

Um aspecto crítico das vacinas, que muitas vezes é esquecido, é o fato de que a vacinação não ajuda apenas a pessoa que está recebendo a vacina – ela ajuda a todos.

Levin diz que os pais que não vacinam seus filhos porque nunca adoecem devem agradecer àqueles que são vacinados.

“Eles deveriam agradecer a outras famílias porque a imunidade do rebanho criada pela maioria das pessoas vacinadas mantém os patógenos causadores de doenças em níveis baixos a inexistentes”, disse ele. “Em casos raros, as vacinas são contra-indicadas, mas a imunidade do rebanho protege essas pessoas, idealmente. No entanto, quando muitos não vacinam, uma população pode encontrar o patógeno, que se espalhará entre a crescente população sem imunidade. É por isso que estamos vendo coqueluche e sarampo novamente. ”

A próxima grande vacina

Com o mundo ainda em meio à pandemia de COVID-19, muitas pessoas aguardam ansiosamente uma vacina.

Pesquisadores de todo o mundo estão colaborando em várias vacinas candidatas e não se sabe quando uma vacina pode ser aprovada. Também resta ver como uma vacina será recebida se o movimento anti-vacinação continuar exercendo sua influência.

“O COVID-19 agora está destacando as vacinas”, disse Levin. “Os indivíduos que participam dos estudos de vacina COVID para chegar a uma vacina segura e eficaz são os novos heróis na luta pelo fim da pandemia, pois ajudam a determinar a segurança e a eficácia que, esperamos, beneficiarão o resto de nós”.

Cobb diz que a pandemia também enfatiza a importância de se vacinar contra todas as infecções possíveis.

“Todas as doenças respiratórias que ganham prevalência nos meses mais frios – gripe, pneumonia e vírus respiratório sincicial (RSV) – podem ser facilmente confundidas com COVID-19 e não temos testes adequados agora para diferenciar adequadamente”, disse ele .

“Resumindo, as vacinas são seguras. Eles não são perfeitamente seguros, mas as taxas de complicações são muito mais baixas em comparação ao risco de contrair uma infecção mortal ”, acrescentou. “As vacinas provavelmente são vítimas de seu próprio sucesso. Gerenciamos doenças como a poliomielite de forma tão eficaz que os pais de hoje, mesmo a maioria dos médicos, não testemunharam pessoalmente seus efeitos. Este ano, em particular, é fundamental manter-se atualizado sobre as vacinas – tanto para crianças quanto para adultos. ”