Desafios de saúde mental da juventude LGBTQ continuam — mas há esperança

Quando eu tinha 17 anos, eu realmente não queria ser gay. Eu não queria ter uma queda pelo meu companheiro de basquete como eu fiz. Eu usava saltos e saias para festas, esperando que eles disfarçassem meus maneirismos tomboyish. Eu realmente acreditava que ficaria sozinho para sempre.

Avançamos para alguns dias atrás, quando comemorei meu aniversário de 37 anos com um grupo de amigos que são diversos em raça, profissão e orientação sexual, e que foram convidados pelo meu noivo, a mulher mais brilhante e bonita que conheço. Momentos como este me lembram que ele faz, e melhorou, melhorou.

Para o contexto, sou uma mulher negra, estranha, masculina que trabalha como psiquiatra. Estou vivendo meu “sonho”, tecnicamente. No entanto, continuo lutando contra ansiedade severa e depressão, apesar do tratamento consistente com medicação e terapia por mais de uma década. Na verdade, uma das razões pelas quais decidi me tornar psiquiatra em primeiro lugar foi para entender melhor a minha ansiedade, que se manifestou pela primeira vez no ensino médio na forma de ataques de pânico.

Experiências não tão típicas de chegada da idade

Minhas reflexões vêm na esteira dos resultados da terceira Pesquisa Nacional anual sobre Saúde Mental da Juventude LGBTQ do Projeto Trevor. Para aqueles de vocês que podem não saber muito sobre o Projeto Trevor, é uma organização sem fins lucrativos focada na prevenção do suicídio para lésbicas, gays, bissexuais, transgêneros, gays e questionando jovens através de plataformas de serviços de crise 24 horas por dia, 7 horas por semana.

Como psiquiatra, os resultados do relatório deste ano infelizmente não são surpreendentes, mas ainda profundamente perturbadores. Dos quase 35.000 jovens LGBTQ pesquisados, 42% dos entrevistados entre 13 e 24 anos consideraram seriamente a tentativa de suicídio nos últimos 12 meses, com mais da metade identificando-se como jovens trans ou não binários.

Olhando mais de perto os dados, os valores foram mais elevados para as idades de 13 a 17 anos, a faixa etária que rotulamos de “adolescência”. Quando a maioria de nós pensa na adolescência, provavelmente pensamos em angústia típica adolescente centrada em tirar boas notas, gerenciar acne ruim, ou se sua paixão gosta de você de volta.

Para os profissionais de saúde mental, a adolescência representa um período em que os indivíduos tentam solidificar quem são, o que acreditam e o que querem. O que o relatório do Projeto Trevor mostra é que os adolescentes LGBTQ não estão apenas lutando com preocupações típicas adolescentes, mas também com bullying implacável na escola e, para alguns, onde encontrarão sua próxima refeição.

Por exemplo, uma análise da Fundação HRC da Pesquisa de Comportamento de Risco de Jovens do CDC de 2019 mostra que 29% dos jovens transgêneros foram ameaçados com uma arma na propriedade da escola. Dados do The Trevor Project sugerem que 30% dos jovens LGBTQ experimentaram insegurança alimentar no último mês, e que 1 em cada 4 experimentará instabilidade habitacional em algum momento de suas vidas.

Esses números pintam um quadro muito diferente da adolescência para a juventude LGBTQ e proporcionam preocupações adicionais como se eles querem permanecer vivos.

Isso não quer dizer que as preocupações “típicas” dos adolescentes também não sejam angustiantes. No entanto, pela minha própria experiência e a dos pacientes, sei como pode ser difícil gerenciar tanto dilemas psicossociais tradicionais quanto identidades interseccionais.

Enquanto meus ataques de pânico no ensino médio podem ter sido desencadeados por exames, aplicações universitárias, e uma percepção de falta de tempo devido a atividades extracurriculares, minha ansiedade crônica foi mantida viva por me preocupar como eu me encaixo entre meus colegas como uma lésbica negra fechada. Gastei tanto da minha energia emocional no limite, preocupado que minhas ações traissem meu segredo para aqueles ao meu redor.

Na escola, colegas questionaram minha aceitação a Stanford, citando minha raça ao invés da minha inteligência como o principal fator de admissão. Em casa, em West Palm Beach, Flórida, onde os valores religiosos estavam na vanguarda, gostar de garotas colocou minha alma em risco de ir para o inferno.

Os resultados do Projeto Trevor sugerem que preocupações como a minha são comuns para jovens LGBTQ em geral. Por exemplo, metade dos entrevistados relatou discriminação com base em sua raça/etnia no ano passado, e apenas 1 em cada 3 considerou suas casas afirmadores LGBTQ.

23/10/2021

Publicado em: Saúde