Comer verduras pode ajudar a aumentar a força muscular

Comer folhas verdes pode fazer maravilhas para a força muscular, de acordo com uma nova pesquisa da Universidade Edith Cowan.

estudo, publicado no Journal of Nutrition em 24 de março, descobriu que comer regularmente folhas verdes ricas em nitrato, como espinafre e couve, pode aumentar a função muscular, o que por sua vez pode ajudar a prevenir quedas e fraturas.

O corpo converte nitratos em óxido nítrico, que pode abrir os vasos sanguíneos, melhorando o fluxo sanguíneo e o desempenho nos exercícios.

Com o tempo, uma dieta rica em vegetais pode melhorar a saúde cardíaca e cognitiva.

“Em geral, as verduras são alguns dos alimentos mais ricos em nutrientes e com poucas calorias do planeta – contendo várias vitaminas e minerais”, disse o Dr. Casey Kelley, médico de medicina familiar, fundador e diretor médico da Saúde Integrativa de Casos.

 

As folhas verdes aumentam a força muscular e a velocidade de caminhada

Os pesquisadores avaliaram dados de saúde de 3.759 australianos ao longo de um período de 12 anos.

Os participantes que comeram mais nitratos – abundantes em verduras como espinafre, couve e alface – tiveram força de membros inferiores 11% mais forte.

Sua velocidade de caminhada foi aproximadamente 4 por cento mais rápida em comparação com os participantes que comeram menos verduras.

Os pesquisadores também pesquisaram a atividade física dos participantes. Eles descobriram que os vegetais aumentaram a força muscular independentemente de os participantes se exercitarem.

 

Como os vegetais melhoram a força muscular?

As folhas verdes estão repletas de nitratos, que o corpo converte em óxido nítrico.

“O óxido nítrico relaxa os vasos sanguíneos e faz com que se dilatem. Isso permite maior entrega de oxigênio aos músculos”, disse o Dr. Niket Sonpalinterno e gastroenterologista da cidade de Nova York.

Nossos músculos requerem mais oxigênio quando fazemos exercícios. Sonpal disse que o oxigênio é essencial “para criar combustível durante o treino e também é importante para a recuperação muscular”.

O aumento do fluxo de oxigênio pode permitir que nossos músculos funcionem de forma mais otimizada, o que pode ajudar a aumentar a força muscular.

Como isso afeta sua saúde geral

A força muscular é um componente crítico da saúde geral. Ajuda nas tarefas diárias, como levantar objetos pesados, caminhar e até mesmo sair da cama.

“A manutenção muscular garante que todo o seu sistema esteja funcionando correta e eficientemente. Afinal, o ser humano é um sistema completo, não partes díspares operando de forma independente ”, disse Kelley.

A força muscular também é crucial para a saúde das articulações e dos ossos, pois ajuda a prevenir dores e lesões.

O músculo magro pode facilitar a perda e o controle do peso. O processo pelo qual você atinge a força muscular – dieta e exercícios – pode potencialmente impulsionar  a saúde cognitiva, disse Kelley.

As novas descobertas da Universidade Edith Cowan baseiam-se em evidências anteriores que relacionam os vegetais à saúde do coração.

O óxido nítrico pode potencialmente ajuda a baixar pressão sanguínea. Estudos descobriram que uma dieta rica em vegetais, junto com outras intervenções, pode ser uma forma de tratar doenças cardiovasculares.

 

Que tipo de folhas verdes você deve comer?

Os pesquisadores descobriram que a alface, o espinafre, a couve e a beterraba tiveram os maiores efeitos na saúde.

Outras folhas verdes ricas em nitrato incluem erva-doce, rabanete, salsa, repolho e rúcula.

“Os suplementos são ótimos para incluir suas porções diárias de vegetais em sua dieta. No entanto, é sempre preferível comer seus vegetais e folhas verdes ”, disse Sonpal.

De acordo com Kelley, os suplementos podem ser benéficos para pessoas que não gostam do sabor das folhas verdes ou que precisam de grandes doses de nutrientes.

Para a maioria das pessoas, entretanto, comer uma xícara de folhas verdes todos os dias é o suficiente.

“Eles costumam ser uma opção mais barata do que adicionar um suplemento e podem fornecer uma base mais ampla de nutrientes”, disse Kelley.