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Casca de magnólia: benefícios, uso e efeitos colaterais

Existem mais de 200 tipos de árvores de magnólia em todo o mundo.

Um tipo – Magnolia officinalis – é comumente chamado de houpo magnolia, ou às vezes simplesmente “casca de magnólia”.

A houpo magnólia é nativa da China, onde tem sido usada há milhares de anos como um complemento na medicina tradicional chinesa.

Embora o uso da casca de magnólia seja comum na medicina tradicional chinesa, você pode se perguntar o que dizem as pesquisas atuais sobre a casca da árvore.

Este artigo analisa os benefícios científicos e os efeitos colaterais da casca de magnólia.

Normalmente, a casca de magnólia é a casca da árvore da houpo, que foi arrancada dos galhos e caules para fazer suplementos.

Às vezes, as folhas e flores da árvore também são usadas.

A casca é particularmente rica em dois neolignanos que se acredita serem responsáveis ​​por suas propriedades medicinais – magnolol e honokiol.

Os neolignanos são um tipo de micronutriente de polifenol nas plantas. Os polifenóis são altamente valorizados por seus níveis de antioxidantes e, acredita-se, oferecem muitos benefícios à saúde.

Algumas das condições que a casca de magnólia tem sido tradicionalmente usada para tratar incluem asma, ansiedade, depressão, distúrbios do estômago e inflamações.

 

Benefícios potenciais

Além dos neolignanos, mais de 200 compostos químicos foram isolados da árvore.

Esses compostos, incluindo magnolol e honokiol, têm sido estudados extensivamente nos últimos anos por seus benefícios anti-inflamatórios, anticâncer, antimicrobiano e antioxidante.

É importante observar que os mecanismos exatos pelos quais os compostos isolados contribuem para esses efeitos ainda estão sendo investigados.

Aqui está um olhar mais atento a alguns dos benefícios potenciais da casca de magnólia.

Pode proteger contra os efeitos do estresse oxidativo e da inflamação

O estresse oxidativo e a inflamação subsequente são uma causa de condições crônicas como diabetes, câncer, doenças cardíacas e doenças neurodegenerativas como a Alzheimer.

O estresse oxidativo também parece desempenhar um papel significativo em muitas mudanças no corpo e na mente que acompanham o envelhecimento.

Polifenóis, como os encontrados na casca de magnólia, têm sido sugeridos como uma terapia potencial para combater os efeitos colaterais do estresse oxidativo e da inflamação.

Com base em pesquisas com ratos, alguns cientistas acreditam que o honokiol pode ajudar a combater o envelhecimento aumentando as enzimas antioxidantes e diminuindo os níveis de aldeído metano dicarboxílico.

Na pesquisa, as alterações nos níveis de aldeído metano dicarboxílico são frequentemente interpretadas como um sinal de atividade antioxidante.

Pesquisas sobre honokiol descobriram que ele pode reduzir a inflamação no cérebro e na medula espinhal especificamente, em parte devido à sua capacidade de atravessar a barreira hematoencefálica.

Isso sugere que ele tem potencial como agente terapêutico para doenças neurodegenerativas como a doença de Alzheimer.

Além disso, acredita-se que o estresse oxidativo contribua para o diabetes e suas complicações relacionadas. Em uma revisão de 2016, descobriu-se que a casca de magnólia melhora os níveis elevados de açúcar no sangue e as complicações diabéticas em animais.

No entanto, são necessárias pesquisas adicionais em humanos.

 

Pode ter propriedades anticâncer

Vários estudos sobre honokiol apóiam o uso desse polifenol na casca de magnólia como terapia para tratamento e prevenção do câncer.

Uma maneira pela qual o honokiol pode combater o câncer é ajudando a regular as vias de sinalização celular. Dado que o câncer é uma doença caracterizada por divisão e crescimento celular anormais, a capacidade de regular as vias celulares é benéfica.

Um estudo de revisão de 2019 descobriu que o honokiol mostrou potencial para impedir o crescimento de tumores no cérebro, mama, cólon, fígado e pele, entre outros órgãos.

Além disso, o honokiol pode não apenas possuir propriedades anticâncer, mas também ajudar a aumentar a eficácia de outras terapias antineoplásicas e de radiação.

Embora sejam necessários estudos humanos mais rigorosos, o polifenol mostra-se promissor como terapia anticâncer em humanos.

Além disso, o magnolol também parece ter propriedades anticâncer.

Semelhante ao honokiol, estudos em animais mostraram que o magnolol pode ajudar a controlar e suprimir o crescimento do tumor em vários órgãos. Além disso, um estudo em tubo de ensaio descobriu que o magnolol inibe o crescimento de células de câncer de pulmão.

Mais uma vez, estudos clínicos em humanos precisam ser realizados.

 

Pode aliviar o estresse e a ansiedade

Como mencionado, o extrato da casca de magnólia parece ter efeitos protetores contra muitas condições neurológicas.

Isso inclui não apenas distúrbios cerebrais como a doença de Alzheimer, mas também condições como estresse , ansiedade, distúrbios de humor e depressão.

Um estudo realizado em 40 mulheres com idades entre 20 e 50 anos descobriu que tomar 250 mg de magnólia e extrato de casca de phellodendron 3 vezes ao dia resultou em maior alívio da ansiedade temporária e de curto prazo do que tomar um placebo.

Um segundo estudo da mesma magnólia e extrato de casca de phododendron em 56 adultos observou que consumir 500 mg do extrato por dia resultou em níveis significativamente mais baixos de cortisol e melhora do humor.

O cortisol é o hormônio do estresse primário em seu corpo. Quando os níveis de cortisol diminuem , isso sugere que o estresse geral também diminuiu.

No entanto, o suplemento usado nesses estudos continha outros compostos além da casca de magnólia. Portanto, os efeitos não podem ser creditados apenas na casca da árvore.

Por fim, um estudo em roedores observou que uma mistura de honokiol e magnolol causava efeitos semelhantes aos antidepressivos, incluindo melhorias nos níveis de serotonina no cérebro e reduções nos níveis de corticosterona no sangue.

Corticosterona e serotonina desempenham um papel na regulação da ansiedade, humor e depressão.