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Aqui está exatamente onde estamos com vacinas e tratamentos para COVID-19

  • Cientistas de todo o mundo estão trabalhando em possíveis tratamentos e vacinas para a nova doença do coronavírus conhecida como COVID-19 .
  • Várias empresas estão trabalhando com medicamentos antivirais, alguns dos quais já estão em uso contra outras doenças, para tratar pessoas que já possuem COVID-19.
  • Outras empresas estão trabalhando em vacinas que poderiam ser usadas como medida preventiva contra a doença.

 

Com os casos confirmados de COVID-19 em todo o mundo ultrapassando 9 milhões e continuando a crescer, os cientistas estão avançando nos esforços para desenvolver vacinas e tratamentos para retardar a pandemia e diminuir os danos da doença.

Alguns dos primeiros tratamentos provavelmente serão medicamentos já aprovados para outras condições ou que foram testados em outros vírus.

“As pessoas estão investigando se os antivirais existentes podem funcionar ou se novos medicamentos podem ser desenvolvidos para tentar combater o vírus”, disse o Dr. Bruce Y. Lee , professor da Escola de Pós-Graduação CUNY de Saúde Pública e Política de Saúde.

Em 8 de maio, dois medicamentos haviam recebido autorização de uso de emergência (EUA) da Food and Drug Administration (FDA): o antiviral remdesivir e um medicamento usado para sedar pessoas em um ventilador.

O FDA emitiu um EUA em março para os medicamentos antimalária cloroquina e hidroxicloroquina, mas depois revogouFonte Confiável após estudos demonstrarem que é improvável que sejam eficazes no tratamento do COVID-19.

Um EUA permite que os médicos usem esses medicamentos para tratar pessoas com COVID-19 antes mesmo que os medicamentos passem pelo processo formal de aprovação da FDA.

Esses medicamentos ainda estão sendo testados em ensaios clínicos para verificar se são eficazes contra o COVID-19. Esta etapa é necessária para garantir que os medicamentos sejam seguros para esse uso específico e qual deve ser a dose adequada.

Pode levar meses para que os tratamentos estejam disponíveis e que funcionem contra o COVID-19. Pode demorar ainda mais para uma vacina.

Mas ainda existem outras ferramentas que podemos usar para reduzir os danos causados ​​pelo novo coronavírus, também conhecido como SARS-CoV-2.

“Embora os avanços tecnológicos nos permitam fazer certas coisas mais rapidamente”, disse Lee à Healthline, “ainda precisamos confiar no distanciamento social, rastreamento de contatos, auto-isolamento e outras medidas”.

Procurando tratamentos eficazes

Às vezes, o desenvolvimento de medicamentos é descrito como um pipeline, com compostos passando do desenvolvimento inicial de laboratório para testes em laboratório e em animais e ensaios clínicos em pessoas.

Pode levar uma década ou mais para que um novo composto vá da descoberta inicial ao mercado. Muitos compostos nunca chegam tão longe.

É por isso que muitos medicamentos vistos como possíveis tratamentos para o COVID-19 são medicamentos que já existem .

Em uma revisão no British Journal of Pharmacology, cientistas do Reino Unido pediram uma triagem mais ampla dos medicamentos existentes para ver se eles poderiam funcionar contra o novo coronavírus.

Eles identificaram três estágios de infecção nos quais o vírus poderia ser direcionado: impedir a entrada do vírus em nossas células, impedindo sua replicação dentro das células e minimizando os danos que o vírus causa aos órgãos.

Muitos dos medicamentos que estão sendo desenvolvidos ou testados para o COVID-19 são antivirais. Estes teriam como alvo o vírus em pessoas que já têm uma infecção.

Lee diz que os antivirais funcionam melhor se você os administrar mais cedo, “antes que o vírus possa se multiplicar significativamente”. E também antes que o vírus tenha causado danos significativos ao corpo , como pulmões ou outros tecidos.

O Dr. Robert Amler , decano da Faculdade de Ciências da Saúde e Prática da Faculdade de Medicina de Nova York e ex-diretor médico da Agência de Registro de Substâncias Tóxicas e Doenças (ATSDR) do Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), afirma que ambos os antivirais e as vacinas serão ferramentas valiosas no combate ao COVID-19.

No entanto, ele disse à Healthline que “é provável que os antivirais sejam desenvolvidos e aprovados antes de uma vacina, que normalmente leva mais tempo”.