A variante Delta da COVID-19: Aqui está tudo o que você precisa saber

Muitos estados abrandaram as restrições do COVID-19, permitindo que as pessoas nos Estados Unidos retornassem a uma aparência de vida antes da pandemia.

Ainda assim, uma diminuição nos níveis de vacinação coincidindo com a disseminação explosiva de uma nova variante do coronavírus deixou alguns especialistas em saúde preocupados com o desfecho da pandemia do país.

A variante Delta, também conhecida como B.1.617.2, foi detectada pela primeira vez na Índia, mas desde então apareceu em mais de 70 países, de acordo com o Organização Mundial da Saúde (OMS).

Nos Estados Unidos, a variante é responsável por mais de 6 por cento das amostras de vírus sequenciadas, de acordo com dados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) . Este é um salto de cerca de 1 por cento há um mês.

Esta variante não apenas se espalha mais facilmente do que as cepas anteriores, mas também pode causar doenças mais graves. Isso é particularmente preocupante para pessoas não vacinadas e aquelas que têm uma resposta imunológica mais fraca ao vírus.

 

Que sintomas a variante Delta causa?

Os médicos na China descobriram que, à medida que a variante Delta se espalha por todo o país, as pessoas apresentam sintomas diferentes e mais graves do que os relatados anteriormente na pandemia, relata o The New York Times .

As febres são comuns. O nível de vírus no corpo aumenta mais do que o visto anteriormente durante a pandemia. E mais pessoas estão ficando gravemente doentes em 3 ou 4 dias.

No Reino Unido, onde a variante Delta representa 91 por cento dos novos casos , um estudo descobriu que os sintomas mais relatados foram dor de cabeça, dor de garganta e coriza.

Para os mais jovens, isso pode parecer apenas um forte resfriado. Mas eles ainda podem espalhar o vírus para outras pessoas que estão em maior risco de doenças graves, incluindo aqueles que ainda não foram totalmente vacinados.

Mesmo as pessoas com uma infecção assintomática podem transmitir o vírus a outras pessoas.

Conforme os cientistas coletam mais dados, uma imagem mais clara dos sintomas que o Delta causa surgirá.

As pessoas devem estar em alerta para outras sintomas de infecção por coronavírus, como tosse, falta de ar, dor de cabeça, fadiga ou perda do paladar ou do olfato.

 

Quão contagiosa é a variante Delta?

Os Estados Unidos e o Reino Unido vacinaram totalmente cerca de 43% de suas populações. Mas como a variante Delta se tornou mais comum no Reino Unido nas últimas semanas, o país observou um aumento nos casos de COVID-19 .

Um aumento semelhante nos casos foi visto na Índia, à medida que a variante Delta se espalhou amplamente. Os especialistas dizem que isso se deve ao fato de essa variante ser mais transmissível.

O secretário de saúde do Reino Unido, Matt Hancock, disse no fim de semana passado que a variante Delta é cerca de 40 por cento mais transmissível do que a variante Alpha, que anteriormente era dominante no país, relata a BBC News .

O Dr. Anthony Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, disse em um briefing do COVID-19 na Casa Branca na semana passada que os estudos apóiam essa ideia.

“Claramente agora a transmissibilidade [da variante Delta] parece ser maior do que a do tipo selvagem”, disse Fauci, referindo-se à cepa original do vírus que surgiu no início da pandemia.

 

Quão grave é a doença causada pela variante Delta?

As primeiras evidências sugerem que a variante Delta pode aumentar o risco de hospitalização em comparação com a variante Alfa, publicado em 10 de junho pela Public Health England (PHE).

Uma análise por PHE de mais de 38.000 casos COVID-19 na Inglaterra descobriu que as pessoas com a variante Delta tinham 2,61 vezes mais probabilidade de serem hospitalizadas do que aquelas com a variante Alfa.

Fauci ecoou as preocupações do PHE sobre a variante Delta, dizendo: “Ela pode estar associada a um aumento da gravidade da doença, como risco de hospitalização, em comparação com Alfa”.

A PHE também descobriu que, em algumas áreas onde a variante Delta estava aumentando, as visitas hospitalares e as internações foram “predominantemente em indivíduos não vacinados”.

Isso sugere que, mesmo com essa variante, a vacinação completa oferece proteção contra doenças mais graves e hospitalização.

Para uma vacina de duas doses, como Pfizer-BioNTech ou Moderna-NIAID, a vacinação completa ocorre pelo menos 14 dias após a segunda dose. Para uma vacina de injeção única, como a Johnson & Johnson, a vacinação completa ocorre pelo menos 14 dias após a dose.

 

As vacinas COVID-19 funcionam contra a variante Delta?

Há outras evidências de que as vacinas COVID-19 funcionam contra a variante Delta.

Um estudo publicado em 10 de junho na revista Nature, descobriu que 20 pessoas que receberam duas doses da vacina Pfizer – BioNTech tinham anticorpos suficientes no sangue para neutralizar várias variantes, incluindo Delta.

Isso sugere que a vacina forneceria proteção adequada contra a variante Delta, escreveram os autores, embora digam que estudos do mundo real são necessários para saber ao certo.

Outra pesquisa enfatiza a importância da vacinação completa, especialmente quando a variante Delta está se espalhando amplamente na comunidade.

Pesquisadores do Francis Crick Institute e do National Institute for Health Research (NIHR) UCLH Biomedical Research Center relataram em The Lancet que as pessoas tinham menos probabilidade de desenvolver, após uma única dose da vacina Pfizer-BioNTech, uma resposta imunológica adequada à variante Delta, em comparação com a cepa original.

Dados do mundo real sustentam a necessidade de dar a segunda dose ao maior número de pessoas o mais rápido possível.

Um estudo pré-impresso divulgado pela PHE em 22 de maio descobriu que duas doses da vacina Pfizer-BioNTech foram 88 por cento eficazes contra a infecção sintomática com a variante Delta do que 93 por cento para a variante Alpha.

No entanto, uma dose foi apenas 33 por cento eficaz contra a infecção sintomática com a variante Delta contra 50 por cento para a variante Alfa.

“Uma única dose das vacinas de mRNA claramente transmite proteção insuficiente contra a variante Delta”, disse o Dr. Stanley H. Weiss, professor de medicina da Rutgers New Jersey Medical School e professor de bioestatística e epidemiologia da Rutgers School of Public Health. “Mas os dados atuais sugerem que você tem uma proteção muito boa contra a cepa Delta após a vacinação completa.”

Os que correm maior risco com a variante Delta são as pessoas que não foram totalmente vacinadas e aquelas que não apresentam uma resposta imune robusta à vacinação, como adultos mais velhos e imunocomprometidos.

Weiss diz que essas pessoas, mesmo quando totalmente vacinadas, podem querer continuar tomando precauções quando estiverem em locais públicos, onde outras pessoas podem ter o vírus.

“Como alguém com mais de 80 anos ou que é imunossuprimido corre um risco particularmente alto de progressão para doença significativa ou morte, devemos ter muito cuidado com esses grupos”, disse Weiss à Healthline.