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7 benefícios emergentes e usos da folha de mamão

Carica mamão – também conhecido simplesmente como mamão ou papaia – é um tipo de árvore tropical, frutífera, nativa do México e das regiões norte da América do Sul.

Hoje, o mamão é uma das culturas mais cultivadas no mundo. Seus frutos, sementes e folhas são frequentemente utilizados em uma variedade de práticas culinárias e de medicina popular.

A folha de mamão contém compostos vegetais únicos que demonstraram amplo potencial farmacológico em estudos com tubos de ensaio e animais.

Embora falte pesquisa em humanos, muitas preparações de folhas de mamão, como chás, extratos, comprimidos e sucos, são frequentemente usadas para tratar doenças e promover a saúde de várias maneiras.

Aqui estão 7 benefícios emergentes e usos da folha de mamão.

 

Pode tratar sintomas relacionados à dengue

Um dos benefícios medicinais mais proeminentes da folha de mamão é o seu potencial para tratar certos sintomas associados à dengue .

A dengue é um vírus transmitido por mosquitos que pode ser transmitido aos seres humanos e causar sintomas semelhantes aos da gripe, como febre, fadiga, dores de cabeça, náusea, vômito e erupções cutâneas.

Casos graves também podem resultar em níveis reduzidos de plaquetas no sangue. Níveis baixos de plaquetas podem contribuir para um risco aumentado de sangramento e são potencialmente fatais se não forem tratados.
Embora atualmente não exista cura para a dengue, vários tratamentos estão disponíveis para controlar seus sintomas – um dos quais é a folha de mamão.

Três estudos em humanos que incluíram várias centenas de pessoas com dengue descobriram que o extrato de folhas de mamão aumentou significativamente os níveis de plaquetas no sangue.

Além disso, a terapia com folhas de mamão teve muito poucos efeitos colaterais associados e foi considerada muito mais econômica do que os tratamentos convencionais.

 

Pode promover açúcar no sangue equilibrado

A folha de papaia é frequentemente usada na medicina folclórica mexicana como uma terapia natural para tratar o diabetes e melhorar o controle do açúcar no sangue.

Estudos em camundongos com diabetes descobriram que o extrato de folhas de mamão possui potentes efeitos antioxidantes e redutores de açúcar no sangue. Isso é atribuído à capacidade da folha de mamão de proteger as células produtoras de insulina no pâncreas contra danos e morte prematura.

Ainda assim, nenhuma evidência científica indica que efeitos iguais ou semelhantes possam ocorrer em seres humanos.

Mais pesquisas são necessárias para determinar se a folha de mamão pode ser usada para ajudar a gerenciar altos níveis de açúcar no sangue em humanos.

 

Pode suportar a função digestiva

Chás e extratos de folhas de mamão são frequentemente usados ​​como uma terapia alternativa para aliviar sintomas digestivos desconfortáveis, como gases, inchaço e azia.

A folha de mamão contém fibra – um nutriente que suporta a função digestiva saudável – e um composto exclusivo chamado papaína.

A papaína é conhecida por sua capacidade de decompor grandes proteínas em proteínas e aminoácidos menores e mais fáceis de digerir. É usado até como amaciante de carne em práticas culinárias.

Um estudo constatou que o uso suplementar de um pó de papaína proveniente do mamão reduzia sintomas digestivos negativos, incluindo constipação e azia, em pessoas com síndrome do intestino irritável (SII).

Nenhum estudo científico avaliou especificamente a capacidade da folha de mamão em tratar tipos semelhantes de distúrbios digestivos.

A maioria das evidências que favorecem seu uso para esse fim é limitada a relatórios anedóticos, e não há garantia de que isso melhore sua função digestiva de forma alguma.

 

Pode ter efeitos anti-inflamatórios

Várias preparações de folhas de mamão são freqüentemente usadas para remediar uma ampla gama de condições inflamatórias internas e externas, incluindo erupções cutâneas, dores musculares e dores nas articulações.

A folha de mamão contém vários nutrientes e compostos vegetais com potenciais benefícios anti-inflamatórios, como papaína, flavonóides e vitamina.

Um estudo descobriu que o extrato da folha de mamão reduziu significativamente a inflamação e o inchaço nas patas de ratos com artrite.

No entanto, nenhum estudo humano confirmou esses resultados.

Portanto, neste momento, as evidências científicas são insuficientes para determinar se a folha de mamão pode tratar inflamação aguda ou crônica em humanos.

 

Pode ajudar no crescimento do cabelo

As aplicações tópicas de máscaras e sucos de folhas de mamão são frequentemente usadas para melhorar o crescimento do cabelo e a saúde do couro cabeludo, mas as evidências para apoiar sua eficácia para esses fins são extremamente limitadas.

Algumas pesquisas sugerem que altos níveis de estresse oxidativo no corpo podem contribuir para a perda de cabelo. A ingestão de alimentos ricos em antioxidantes pode ajudar a aliviar o estresse oxidativo e subsequentemente melhorar o crescimento do cabelo.

A folha de mamão contém vários compostos com propriedades antioxidantes, como flavonóides e vitamina.

Os defensores do uso da folha de mamão para melhorar o crescimento do cabelo costumam citar seu rico suprimento de antioxidantes. No entanto, não há evidências significativas de que a aplicação tópica de folhas de mamão possa beneficiar o processo de crescimento capilar.

Certos tipos de caspa são causados ​​por um crescimento excessivo de um fungo chamado Malassezia , que pode impedir o crescimento do cabelo.

A folha de papaia demonstrou propriedades antifúngicas em estudos com tubos de ensaio, por isso, muitas vezes, é pensado para apoiar a saúde do cabelo e do couro cabeludo, inibindo o crescimento de fungos causadores de caspa.

No entanto, a folha de mamão não foi testada especificamente contra a Malassezia , então não há garantia de que ela tenha efeitos benéficos.

 

Pode promover uma pele saudável

A folha de mamão é freqüentemente consumida por via oral ou aplicada topicamente, como forma de manter a pele macia, clara e de aparência jovem.

Uma enzima dissolvente de proteínas na folha de papaia chamada papaína pode ser usada topicamente como esfoliante para remover células mortas da pele e potencialmente reduzir a ocorrência de poros entupidos, pêlos encravados e acne.

Além disso, as enzimas das folhas de mamão foram usadas para promover a cicatrização de feridas, e um estudo descobriu que elas minimizavam a aparência de tecido cicatricial em coelhos.

 

Pode ter propriedades anticâncer

A folha de mamão tem sido usada nas práticas da medicina tradicional para prevenir e tratar certos tipos de câncer, mas ainda faltam pesquisas modernas.

O extrato de folhas de mamão demonstrou uma poderosa capacidade de inibir o crescimento de células de câncer de próstata e mama em estudos com tubos de ensaio, mas nem experimentos em animais nem em seres humanos replicaram esses resultados.

Embora o consumo de folhas de mamão e outros alimentos ricos em antioxidantes possa desempenhar um papel importante na prevenção do câncer, não foi comprovado que eles possuem habilidades curativas.